En respuesta a la crisis económica de Venezuela, que se prolongaba desde 2013, el gobierno del presidente Nicolás Maduro comenzó a vender oficialmente en febrero de 2018 una criptodivisa especialmente creada, el Petro.

Por un lado, se pretendía eludir el endurecimiento de las sanciones económicas impuestas por EE.UU., que dificultaban el acceso del gobierno a los capitales internacionales.

Por otro lado, al vincular supuestamente el petro al precio del petróleo, el gobierno prometía crear una alternativa de valor estable a la moneda nacional, el bolívar fuerte, que en ese momento estaba plagado de una inflación cada vez más grave.

Desde la venta inaugural, se ha discutido mucho sobre el petro y se ha cuestionado su utilidad, incluso su existencia. Con la sucesiva ampliación de sus funciones y la adición de diversos anclajes, muchos economistas llegaron a hablar de «los petros». Para evaluar mejor el significado y el impacto del petro, a continuación se trazará su desarrollo en el contexto de la situación económica general de Venezuela.

El Petro

La preventa habría recibido cinco mil millones de dólares de ofertas

Hasta el 20 de febrero de 2018, del total de 100 millones de petros estaban inicialmente en preventa, según las declaraciones del presidente Nicolás Maduro. En un segundo impulso, todos los 17,6 millones de petros restantes se venderían en una Oferta Inicial de Monedas (ICO).

El precio de venta (menos algunos descuentos iniciales) se fijó en 60 dólares, que era el valor del barril de petróleo venezolano a mediados de enero de 2018. Las reservas de petróleo de Venezuela fueron depositadas como garantía, según el documento oficial.

Esto diferencia al Petro de otras criptomonedas. Sin embargo, el libro blanco no especificaba hasta qué punto sus titulares llegarían a tener en sus manos el aceite supuestamente depositado.

Por ello, varios sitios de criptoclasificación calificaron al Petro como fraudulento (estafa) desde el principio. Pero según el presidente Maduro, sólo la preventa del Petro debería haber recibido ofertas por cinco mil millones de dólares estadounidenses para marzo de 2018.

Sin embargo, muchas incertidumbres y dudas sobre la autenticidad del Petro y los ingresos generados no pudieron ser disipadas en ese momento, ya que no se pudo probar ni un listado oficial de compradores ni transacciones. Independientemente de estas discusiones, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, decretó la prohibición de todas las transacciones con la criptodivisa en marzo de 2018.

La reforma monetaria contra la hiperinflación en curso

A pesar de la introducción del petro, la crisis económica en Venezuela continuó agravándose en 2018, lo que provocó una hiperinflación de más de un millón por ciento en el año. Esto fue causado por un fuerte aumento de la oferta monetaria por parte del Banco Central de Venezuela a lo largo de los años, que ha sido criticado repetidamente desde la perspectiva de la política económica.

La liberalización del sistema de tipo de cambio fijo y la supresión del tipo de cambio preferencial propenso al fraude para determinadas importaciones tampoco tuvieron un efecto duradero sobre la inflación: a pesar de la introducción previa de billetes más grandes en 2017, el efectivo se volvió escaso e inutilizable.

El gobierno reaccionó inicialmente con una reforma monetaria y una devaluación. El 20 de agosto de 2018, introdujo el Bolívar Soberano (VES) en una proporción de 1 a 100.000 con respecto al Bolívar Fuerte y prometió vincular el VES al Petro para combatir la inflación.

El Petro

Las múltiples caras del Petro

Aquí es donde empezaron a surgir abiertamente las primeras contradicciones en la idea del Petro. El presidente Maduro anunció que a partir de ahora el petro se utilizaría

a) Como unidad monetaria para fijar el precio de los bienes y servicios y

b) Para estabilizar el salario mínimo, que se encuentra en plena inflación.

La idea era que el salario mínimo se mantuviera estable a partir de ahora y que valiera medio petro. Así, el gobierno quiso contrarrestar la espiral inflacionista intentando anclar el VES, el petro y el dólar entre sí y fijando el salario mínimo en dicho medio petro. El punto de partida de esta relación en agosto de 2018 fue el siguiente:

El gobierno ya había fijado el petro en un valor de 60 dólares estadounidenses. El tipo de cambio del nuevo VES con respecto al dólar debía ser de 60:1.

A partir de ahí, se calculó el nuevo salario mínimo fijado: el valor del Petro dividido por dos era de 30 dólares, multiplicado por el tipo de cambio del VES al dólar (60:1), lo que daba como resultado 1.800 VES. La base fija para la conversión prevista y la fijación de los precios en petro también se estableció en 1:3.600.

Anclajes aflojados

Pero el tipo de cambio subyacente del VES al dólar de 60:1 no se mantuvo en las subastas estatales ni en el mercado negro. A finales de noviembre de 2018, el dólar ya no costaba 60 VES, sino 151 VES en las subastas estatales y 406 VES en el mercado negro.

En consecuencia, también subieron los precios de los bienes de consumo importados mayoritariamente en dólares. El valor del petro en VES también subió inevitablemente. Lo único que se quedó atrás fue el salario mínimo, que se calculó originalmente con un tipo de cambio del VES al dólar estadounidense de 60:1 y que ahora perdía rápidamente su valor.

A partir del 1 de diciembre, el salario mínimo pasó a ser de 4.500 VES, y a continuación se tomaron otras medidas. Al mismo tiempo, pero sin que el público lo notara, se ajustó la base de conversión fija de los precios en petro a 1:9.000. Sin embargo, como el valor del dólar impuesto al petro no se vio afectado, esto equivalió de facto a una devaluación del VES y disolvió la prometida vinculación al petro.

Dolarización progresiva en el fondo

La inflación recuperó el impulso tras un breve estancamiento y, en junio de 2019, hubo que reintroducir billetes VES más grandes.

Atrapado en esta espiral de inflación y devaluación, el gobierno se vio obligado a cambiar su paradigma: Después de años de despreciar el dólar estadounidense, hasta el punto de considerar su destierro como unidad de pago y cuenta para los negocios internacionales de Venezuela, el presidente Maduro habló ahora positivamente por primera vez en una entrevista televisiva sobre la posible dolarización y sus beneficios para la economía venezolana.

Al hacerlo, abandonó indirectamente la estabilización del VES. En ese momento, según las estimaciones, el 40% de todos los negocios en Venezuela ya se realizaban con la moneda estadounidense. Pero desde estas declaraciones no se ha dado ningún paso en este sentido.

El petro es real

En contra de muchas expectativas iniciales de la prensa extranjera y de la oposición, el Petro es una criptomoneda real que ya se ha utilizado para realizar millones de transacciones reales, según el Banco Central de Venezuela (BCV).

El Estado garantiza su aceptación para los servicios estatales, el pago de impuestos, etc. Cuando se repartió medio Petro como bono navideño a todos los pensionados y empleados públicos a finales de 2019, hubo enormes colas.

Los comercios que aceptaron el Petro como medio de pago y utilizaron el sistema de pago Biopago del BCV se mostraron satisfechos con el aumento de las ventas a pesar de los problemas técnicos.

¿Se quedarán los vendedores con el Petro?

Pero tras la suspensión del sistema Biopago a principios de enero de 2020, se conoció que el Estado dejaría de comprar los petros convertidos en bolívares. A partir de ahora, tanto las empresas como los ciudadanos debían intentar vender sus petros a través de una bolsa de valores en línea para convertirlos en bolívares.

Sin embargo, hasta ahora apenas había demanda de petros, y los vendedores temían quedarse con sus petros.

Los proveedores e importadores, que son los que introducen la mayor parte de las mercancías en el país, y las empresas internacionales seguían sin aceptar petros. Incluso los esperados acuerdos sobre petróleo, otras materias primas o el pago de la deuda en petros, por ejemplo, con Rusia o China, no se materializaron.

Debido a esta incertidumbre económica, los comerciantes cobraban a veces precios arbitrarios y muy inflados en el petro, que el Estado no podía controlar ni impedir, y que ensombrecían la posible evolución de los precios también en el petro.

El Petro

Falta de confianza en la economía

La tercera opción para los poseedores de petros es ahora guardarlos para canjearlos más adelante. La utilidad de esta opción, como la de todas las demás funciones, sigue dependiendo de la aceptación del petro como medio de pago y su convertibilidad en otras monedas en el futuro.

Mientras el petro sólo sea aceptado por el gobierno y siga sin demanda en el país y en el extranjero, la posesión de petros no es muy atractiva y planteará problemas de circulación y aceptación.

Un indicio de la escasa confianza en el petro ha sido el reciente aumento de la demanda de dólares tras el pago del aguinaldo y los efímeros acuerdos de fin de año: el tipo de cambio del dólar en el mercado negro se duplicó en pocos días. Esto probablemente ocurrió porque el Estado liquidó las petrofacturaciones de los comerciantes en VES, aumentando la oferta de dinero. Los comerciantes llevaron inmediatamente el dinero recién creado al mercado negro para cambiar dólares estadounidenses, lo que hizo aumentar la demanda.

Los problemas económicos siguen detrás del petro

Hasta ahora, el Petro ha hecho poco para cambiar los problemas internos de la economía venezolana. Las promesas del gobierno para contrarrestar la inflación de precios, la devaluación del salario mínimo y la nueva moneda del VES con el petro no se han cumplido hasta ahora y han resultado ser puros deseos.

Los críticos criticaron desde el principio que las medidas contra la subida de los precios y la inflación se quedarían en algo puramente cosmético si no se elaboraba un plan global de recuperación económica.

Si bien el petro podría hipotéticamente hacer que las transacciones de pago en Venezuela sean sin dinero en efectivo y acabar con la escasez de medios de pago, aún así las causas de la inflación permanecerían intactas.

Además, faltan las recetas, la voluntad del gobierno y, a medida que pasa el tiempo, los medios para una recuperación económica fundamental en Venezuela: los reembolsos de la deuda presionan el presupuesto y las reservas de divisas, las sanciones de Estados Unidos dificultan los nuevos préstamos para la inversión, el sector petrolero produce sólo la mitad que en 2015 a pesar de una reciente recuperación, y se especula públicamente con una posible privatización parcial de la petrolera estatal PDVSA.

¿Cambiará el gobierno su política?

La táctica de posponer o abstenerse de realizar ajustes económicos impopulares durante mucho tiempo por miedo a perder votos ha puesto al gobierno en una situación grave. Mientras la situación económica de la población se deterioraba drásticamente, el servicio de la deuda externa continuaba al mismo tiempo.

Muchas personas han abandonado el país, con cifras controvertidas de personas que han huido. Desde el comienzo de la crisis, el gobierno venezolano ha visto cómo se reducía el margen de maniobra para realizar reformas económicas efectivas.

El gobierno declaró una guerra económica, prefirió las explicaciones políticas a las económicas, tomó muchas medidas que apenas supusieron una mejora y corrió tras los acontecimientos.

Queda por ver hasta qué punto el gobierno está dispuesto y es capaz de mejorar la situación económica del país dentro de sus menguadas posibilidades. En cualquier caso, difícilmente puede esperarse una mejora semejante desde el exterior a medio plazo.

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Por Ana

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